Seguramente alguna vez hayas escuchado hablar (o inclusive hayas conocido un caso) de intoxicación por monóxido de carbono. En esta nota, te contamos cómo podés prevenirla, ya que se trata de uno de los accidentes más comunes en los hogares en la época invernal: en nuestro país ocurren unas 1700 intoxicaciones anuales de las cuales unas 200 son fatales.

El monóxido de carbono es un gas incoloro, inodoro, insípido (no es detectable a través de nuestros sentidos), producido mediante la combustión de gasolina, madera, propano, carbón y otros combustibles. Los aparatos eléctricos y los motores que no se ventilan de forma correcta, en particular en espacios cerrados como las habitaciones en invierno, pueden generar que el mismo se acumule hasta alcanzar niveles peligrosos para el ser humano.

En esos casos, cuando se acumula monóxido de carbono en el torrente sanguíneo, puede haber una intoxicación, ya que el cuerpo reemplaza el oxígeno en los glóbulos rojos con monóxido de carbono, y esto puede generar un daño grave en el cuerpo, o incluso la muerte.

En sí, los síntomas son:

  • • Dolor de cabeza punzante
  • • Debilidad
  • • Mareos y visión borrosa
  • • Náuseas o vómitos
  • • Falta de aire
  • • Desorientación

La intoxicación por monóxido de carbono puede ser particularmente peligrosa para las personas que estén durmiendo, por eso es tan común de darse en esos momentos. Ahora sí, pasamos a contarte cómo prevenir intoxicaciones con monóxido de carbono en tu hogar.

Medidas preventivas para evitar intoxicación

  • • Verificá que la estufa de tiro balanceado, el calefón o el termotanque posean un conducto de evacuación de gases. La instalación debe ser efectuada por un gasista matriculado y debe controlar la correcta ubicación, ventilación y evacuación de gases conforme a las Reglamentaciones Vigentes.
  • • Controlá que los conductos no se hallen obstruidos por nidos de pájaros, hojas, hollín, mampostería, ladrillos o basura.
  • • En los edificios, verificar que los conductos no hayan sido obturados con escombros, producto de obras realizadas en departamentos superiores.
  • • Si los conductos son retirados para trabajos de limpieza o pintura, se deben reinstalar con un gasista matriculado.
  • • Cuidá que construcciones como cerramientos de balcones, lavaderos, techados de patios internos, paredes medianeras, no impidan o tapen la libre difusión de los gases hacia el exterior.
  • • Evitá instalar artefactos que no sean de tiro balanceado en el baños, dormitorios y espacios no ventilados que estén comunicados directamente con ellos. 
  • • Los vehículos no deben permanecer en espacios cerrados con el motor en marcha, y el tubo de escape debe estar libre de obstrucciones (en particular de hojas).
  • • En las cocinas sin ventana es necesario instalar una rejilla de ventilación en la puerta y un sistema de extracción de aire (campana).
  • • El sistema de calefacción ideal es el sistema de calefacción limpia que no cuente con proceso de combustión (estufas eléctricas por ejemplo).
  • • Instalá sistemas de alarmas que detecten monóxido de carbono.
  • • Realizá mantenimiento de los artefactos a gas una vez al año con gasistas matriculados.
  • • No uses generadores, parrillas de carbón, estufas ni otros aparatos que funcionen con gasolina o carbón dentro de la casa.
  • • No utilices hornallas de cocina o el horno como forma de calefacción.
  • • Observá la presencia constante de la llama azul. La llama amarilla es signo de combustión incompleta por falta de oxígeno.
  • • Si dudás que hay una fuga, nunca enciendas las luces, porque la acumulación de gases puede provocar una explosión.

Si crees que vos o alguna persona con la que estés tiene una intoxicación por monóxido de carbono, te recomendamos buscar aire fresco y solicitar atención médica de emergencia. Para eso, te compartimos algunos teléfonos útiles de Toxicología que atienden las 24 horas:

  • • Hospital de Niños Ricardo Gutiérrez: Tel. 4962-6666/2247
  • • Hospital de Niños Pedro Elizalde: Tel. 4300-2115
  • • Hospital Gral. de Agudos Juan A. Fernández: Tel. 4801-7767 y 4808-2655

Como siempre queremos que estés protegido, con nuestro seguro de accidentes personales estás cuidando tu salud en caso de intoxicación, y con el de hogar a tu inmueble si el accidente escala a un incendio. Si estás interesado en conocerlos, te invitamos a consultarnos lo que necesites.

El Equipo de LPS.